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兴化人聚集小印度

(新加坡联合早报 邓莉蓉)

发布时间:2016-08-17   字体显示:   默认   

许多兴化人聚集在小印度的跑马埔创业做生意,当中以莆田县人居多,有些人甚至把这里昵称为莆田街李金坤说,同乡见面时就会以兴化方言来沟通,很有亲切感小印度一带的跑马埔路近年来悄悄起了变化,除了印度餐馆林立外,还有许多从中国移居新加坡的兴化人聚集在那里做起小生意。

来自中国莆田县的李金坤(43岁)是其中一个选择在小印度开拓事业的兴化人他自1999年起在跑马埔路(Race Course Road)的多一碗餐室经营兴化家乡煮炒熟食摊,售卖传统的兴化美食如兴化面线兴化炒米粉等。

1994年从中国只身南下打拼的李金坤,在家乡时也是以售卖兴化美食为生生意失败后,他在亲戚的介绍下来到新加坡当建筑工人,生活相当艰苦。

他说:在乡下赚不到钱,亲戚就介绍我来新加坡,他们说只要肯拼肯努力,生活就不成问题所以,我就出来看一看。

刚到新加坡时,李金坤有整半年时间无法适应这里的生活除了难以忍受炎热的天气外,也吃不惯本地的食物,对家人的思念和乡愁更让他时常孤枕难眠。

但是,李金坤咬紧牙关,省吃俭用,三年都没有回乡探亲后来,他终于储蓄了一笔钱顶下咖啡店里的小摊子,做回老本行,并陆续把妻子和三个孩子接到新加坡居住。

他说:选择在这里(跑马埔路)做生意主要是因为有很多兴化人在这一带活动和售卖工艺品,而且也有不少观光旅客。

现在,李金坤的顾客除了移居新加坡的同乡外,也有印度同胞及外国旅客。

李金坤透露,早期兴化人移居新加坡时都聚居在惹兰勿刹地区,后来才渐渐转移到跑马埔路和吉真那路一带这十年来,许多新移民也纷纷因地缘关系,陆续来到这个地方落脚和创业

据了解,跑马埔路一带由兴化人经营的商店有大约十多家,大多从事批发与售卖陶瓷铜器水晶等工艺品或饮食业这么一来,兴化文化与印度文化得以巧妙地融合在一起,也为小印度增添独特的风味。

由于跑马埔路的兴化人人丁兴旺,而且以莆田县人居多,有些人甚至把这里昵称为莆田街李金坤说:几乎整条街都是兴化人,所以同乡见面时就会用兴化方言来沟通,很有亲切感

莆田位于中国福建省沿海地区中部,莆田市内分莆田和仙游两县,这两个县的人都称为兴化人。

43岁的郑阿龙也是莆田人,他是跑马埔路第681座组屋楼下龙山阁的老板,售卖及批发各种古玩字画水晶陶瓷等工艺品。

郑阿龙告诉记者,跑马埔路过去有家小型旅社,不少兴化人从澳门或香港来到新加坡,就住在旅社内,并开始售卖一些从中国带来的陶瓷和小首饰,逐渐形成工艺品市场。

他说:他们在这里售卖工艺品,生意做得不错后来慢慢传开来,很多同乡就在朋友或亲戚的介绍下也跟着过来做生意了因为地缘关系,大家都选择在跑马埔路落户,同乡们也可以互相有个照应。

追溯兴化移民社群在新加坡的发展史,郑阿龙说,兴化人习惯 追随同乡做同行例如,早期兴化移民都当三轮车夫,后来转做脚踏车及汽车零件买卖,现在则是批发古玩艺术品。

郑阿龙1991年在朋友的介绍下来到新加坡创业,最初在夜市售卖工艺品,后来才到跑马埔路开店他指出,跑马埔路有许多从事零售和批发工艺品的同行,竞争难免激烈,但是换个角度看,其实对生意也有好处。

他解释说:大家集中在同个地区能制造买气,顾客只要来到这一带就肯定能找到所要的工艺品即使我这家没有卖,对面那家可能有卖,每家店都有它的特点。

郑阿龙也说,不论是小印度还是莆田县,兴化人不论去到什么地方,他们刻苦耐劳勤俭朴素的个性不变,这也是他们在这个迅速发展的世界中,能够维持竞争力的重要条件。

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